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¿Qué es la inflación y cómo se mide?

Estamos sufriendo una fuerte inflación. La inflación, cuando es elevada, tiene efectos muy nocivos sobre la economía de las personas, tanto por la pérdida del poder adquisitivo de su dinero (es decir, que con el mismo dinero se puedan adquirir menos bienes y servicios), como porque devalúa sus ahorros. Te contamos los métodos más habituales que se usan para medir la inflación y como se calcula el Índice de Precios al Consumo (IPC).

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¿Qué es la inflación y cómo se mide?

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Tras décadas con los niveles de precios muy estables e índices de inflación muy bajos en España, incluso algunos años negativa (en 2014 un -1,04, y en 2020 un –0,535), durante el tercer trimestre de 2021 iniciamos un camino de fuerte incremento de precios y elevada inflación. La misma ha sido consecuencia principalmente del incremento de los precios de las materias primas combustibles fósiles (petróleo, gas natural), incremento que sea multiplicado desde inicios de 2022, por las consecuencias que la guerra en Ucrania ha tenido sobre el suministro y precio de esos combustibles fósiles, debido a la gran dependencia que Europa central tiene del gas ruso y del petróleo.

No obstante, pese a que el origen de la elevada inflación venía siendo el precio de la energía, la inflación se ha extendido al resto de productos y servicios de la cesta de la compra de las familias. La inflación subyacente (es decir aquella en la que no se incluye el precio de las energías – electricidad, petróleo, gas- y de los alimentos no elaborados- frutas-verduras.) se sitúa en niveles muy elevados, pese a que ha comenzado a descender el precio del petróleo.

En septiembre de 2022, el Índice de Precios al consumo (IPC) en España se ha situado en un 9%. Aunque se ha reducido un 1,5% respecto al dato de agosto (mes que alcanzó el 10,5%), sigue siendo elevadísimo y dificulta la llegada a fin de mes de muchas familias.

Asimismo, en septiembre ha bajado suavemente respecto a agosto la inflación subyacente (dos décimas menos), aunque está en un aún muy elevado en un 6,2%.

La media de incremento de precios en la zona euro se ha situado en un 10%.

Cómo se mide la inflación y como calcula el IPC en España

Para medir la tasa de inflación, los dos métodos más utilizados son el deflactor del PIB y el índice de precios al consumo (IPC).

 
El objetivo del IPC es medir el coste de la vida y los efectos de la inflación en los consumidores individuales.

El Índice de precios al consumo (IPC) mide la variación media de los precios de los bienes y servicios en un determinado período de tiempo.

Para ello se seleccionan en este índice productos concretos, similares a los que forman parte del consumo de una familia media, como determinados alimentos, calzado y textil, carburantes, transportes y otros servicios. Se trata de productos que se adquieren de manera habitual y que suponen el principal gasto de las familias en su consumo.

Por lo tanto, el IPC mide los cambios en los precios de una cesta cerrada de productos y servicios.

Otro indicador de la tendencia en el crecimiento de los precios de los bienes y servicios que consumimos es la inflación subyacente. A diferencia del IPC general, el IPC subyacente excluye del cómputo a las variaciones de los precios de ciertos bienes y servicios, en concreto la energía (gasolina, electricidad, gas…) y los alimentos no elaborados (frutas, verduras ), que suelen resultar más volátiles y más expuestos a este  situaciones externas como, por ejemplo, los conflictos geopolíticos ( ejemplo, guerra en Ucrania) en los que se ven involucrados países productores.

Cómo se calcula el IPC

El cálculo de la inflación a través del Índice de Precios al Consumo se lleva a cabo a través de tres pasos:

 

Si bien el IPC sirve para medir la inflación, no son exactamente lo mismo

El IPC sirve para recoger los incrementos de los precios y del coste de vida, por tanto, en ocasiones se suele confundir con la inflación

 Aunque bien es cierto que el IPC, al contar con una gran variedad de productos de diferentes sectores, puede recoger en buena medida la inflación, es decir, el incremento de los precios.

El IPC Armonizado (IPCA)

El IPCA se utiliza para comparar entre paises, escogiendo los mismos productos y servicios en todos los países para un mismo tipo de población, debido a que el IPC normal varía en función de los patrones de consumo de los diferentes países y resulta más difícil compararlos.

¿Qué Medidas toman los Bancos centrales para frenar la inflación y que consecuencias tienen sobre nosotros?: véase aquí

 

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